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“泼水”事件背后:百度的AI不平路

字号+撰稿人:AI那些事 本文来源: 2019-07-04 15:23 我要评论() 收藏成功收藏本文

 

7月3日,百度AI开发者大会在北京如期开幕。

早上9点半,百度CEO李彦宏如期上台演讲,但没多久意想不到的一幕就发生了:一位不明身份的人士将手中的矿泉水泼向李彦宏的头部。李彦宏随即甩了一句“what’s your problem?”,在简单擦拭面部后继续自己的演讲,还颇为冷静地说道:“在AI前进的道路上会有各种各样的事情发生,但是前进的决心不会改变,AI会改变每一个人的生活。”

百度官方不久后对此事的回应也颇为有趣:“今天AI开发者大会上,有人给AI‘泼冷水’。我们想说,AI前进的道路上会有各种各样想象不到的事情发生,但我们前行的决心不会改变。”

将“泼冷水”的对象转移到AI上,百度公关的确挺机智的,不仅向公众表达了百度对AI的决心,还暗喻了百度的AI发展。

的确,纵观百度的AI发展之路,很多让人意想不到的事就毫无征兆的发生了,有的还把百度好好折腾了一番。

百度的AI不平路

2014年,转型中的百度加速AI化,在人才、研究院等基础设施方面不遗余力,找来了吴恩达坐镇百度研究院,面对兴起的深度学习等AI时代大潮,彼时的百度一跃成为闪耀的“弄潮儿”。第二年,百度无人车亮相乌镇互联网大会。

2016年的百度联盟峰会上,李彦宏给出了“人工智能是互联网下一幕的动力核心”这一观点。这意味着,百度已经将AI完全提升到最高战略层面。同年,百度产出了标志性的AI成果,初代百度大脑正式亮相。

但震荡也在百度内部悄悄蔓延。2017年3月,吴恩达和百度突然宣布“分手”,此时距离陆奇加入百度才两个月。随后,“一人之下万人之上”的陆奇开始进一步将百度带入到AI的深水区,2017年百度AI开发者大会上,陆奇提出了“All in AI”的口号,再次提振了百度向AI进发的决心。

当外界认为陆奇将带领百度筑起坚固的AI护城河时,陆奇却在2018年5月离开了百度,百度再次回到“李彦宏时代”。

值得庆幸,核心掌舵人的离开,并没有让百度在AI上“搁浅”,百度已经在基因上彻底得到改变,外界对于百度的认知中,AI已经成为一个非常关键的标签。

向AI持续转型和发力的百度,这一路并不是一直顺风顺水,吴恩达和陆奇的短暂加盟,相信也让百度感受到了权力交接和人事变动带来的内部疲惫。

但对于百度而言,他们的小憩充分强化了百度押注AI的决心,让百度在移动互联网之后起码有了些清晰的发展方向。但在商业江湖中,衡量成败的最佳标准只有一个,那就是产出成果。

百度的AI路虽不平,但产出许是百度喜闻乐见的。今天我们在百度的AI版图中看到了很多技术能力和落地案例,一些技术能力让百度收获了荣誉,一些案例让百度尝到了先发的甜头。

显然,百度已经离不开AI,而这条路未来的不平,百度依然需要想办法克服。

百度比任何人都渴望AI

如今,百度或许最不愿人们提起那个曾经给予它无尽荣耀的词——BAT。单从财务层面来看,百度在BAT中已经妥妥是落后的那个,而且这样的情况已经持续了相当长的一段时间。

在系列社会事件风波后,百度名副其实地站在了“舆论下风”。这也导致很多人开始小看百度,认为百度不可能有所作为。

正是在这样环境下,受到各方压力的百度一次次寻求着可靠的转型,并最终明确了AI的大方向。

百度所拿出来的AI成果也足够有诚意,某种程度上,透过百度的AI布局和决心,外界能在百度身上看到一些曾经的影子和只属于巨头的能力,通过技术创新和各个场景的落地,百度凭借着AI在某些领域站到了前面,同时也挺在了最前线。

不过有一点可以确定的是,百度之所以要押注AI,不是为了挽回什么舆论口碑,而是要对自己的生存发展负责。移动互联网末期,百度并没有做对所有的选择,比如O2O上的失利,这把百度丢到了一个重新思考方向的地步。

这样的境况,使得百度比任何人都要渴望一个新的方向,渴望一个可持续的新的增长动力。恰逢AI势起,因此AI也就顺理成章地成为了百度的“救命稻草”。

准确来说,处在转型时期的百度并非在一开始就渴望AI,而是在持续的摸索和反复验证中最终选择了AI。在持续尝到AI的一些甜头后,百度才真正渴望AI成为其长期的驱动力。

纵观整个AI赛道,除垂直玩家外,百度以综合巨头的身份所亮出的AI成绩相对来说还是可圈可点的,起码在某些领域是这样的。

现在来看,对于AI的渴望让百度在几经转折后已经渐渐适应了新时代的生存和竞争法则,这也导致百度敢于显露出由自己建立新秩序的野心,比如以自主创新的模式创造新的技术体系并吸引全球的开发者来使用。

但生态能力之外,AI能否真的从变现层面成为百度的下一个核心商业化驱动力,仍然需要百度去继续探索。

百度对AI需要更多耐心

以BAT三巨头为参照,近几年三者的战略有明显的区别。腾讯坚信产业互联网是未来,阿里更倾向于把持“云的能力”,百度则是全面AI化。

谁都没有错,宏观上看,AI将会成为未来的“水电煤”,与大数据、云计算等技术共同驱动人类社会的发展。

但百度在移动互联网时代已经落后于阿里腾讯,这是比较致命的。即便是从三巨头各自的生态场景看,百度的丰富度也要逊于有着庞大生态的阿里和腾讯。

但现在,AI有望成为百度追赶他们的有力武器。起码从AI这一赛道来说,百度向外界发出的声量要比阿里和腾讯大得多。

这或许能够成为百度的一次好机会,因为AI技术落地需要拓展更多的交互性新场景,比如车内外场景等等。客观上看,如果百度能够在这样场景取得技术优势,那么相应地就能建立新的流量入口,百度或许也有机会重写书写互联网格局。

但这些美好的想象对现在的百度来说为时尚早,因为AI产业本身还未成熟,技术的成熟并不代表应用的成熟,应用的成熟并不代表商业化的成熟。

不过可以确定的是,目前百度在AI上的确看到了更多的希望,一系列的AI成果也让百度看到了重返巅峰的机会。

只是对于这条漫长的AI路来说,百度的AI热情定然还会被“泼冷水”,所以要想把握住更多的机会,追上甚至是赶超其他人,仍然且必须要对AI保持足够的决心和耐心。

本文记者史怡秋

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